Gooseneck State Park

Ein Abstecher führte uns in den Gooseneck State Park. Eine der spektakulärsten Aussichten bisher.

Arches National Park

Erstes Ziel der Nationalpark Tour war der Arches National Park.

Fährfahrt Bremerton – Seattle

Wir sind zwar schon längst in Utah, der Blog hängt nur etwas hinterher. Hier noch ein paar Fotos von Seattle.
Eine Fährfahrt von Bremerton nach Seattle lohnt sich immer, für $14 kann man sich und sein Auto bequem von einer der Inseln für eine Stunde nach Seattle schippern lassen. Man sieht im Prinzip das Gleiche wie für die $60 pro Person Touristenfahrten im Puget Sound.

Sch**** Technik

Da ist man schon im Urlaub und dann macht der Webserver Probleme. Die letzten Posts sollten jetzt im Blog sein (B-Reactor und Arborteum). Mehr kommt bald …

Hanford B Reactor

Die Einträge gehen etwas durcheinander. Vor unserem Besuch am LIGO Detektor waren wir den Manhattan Project B Reaktor besuchen. Mittlerweile eine Art Nationalpark, werden Touristen in den ersten komplett dekontaminierten Reaktor der Hanford Plutoniumfabrik geführt.

Zwar gilt Hanford als der verseuchteste Ort in Nordamerika, dass betrifft aber wohl nur die unmittelbare Umgebung der Atommülllager. Man hat uns jedenfalls versichert das es völlig ungefährlich ist die Tour im ehemaligen Reaktor zu machen. In der Tat hatten einige Teilnehmer der Führung Messgeräte mit und maßen keine erhöhte Strahlung. Ein komisches Gefühlt bleibt trotzdem: Nur nichts anfassen, Hände waschen.

Die Führung ist in sofern sehr interessant als das man die Möglichkeit hat den Wahnsinn der damals betrieben wurde (und wahrscheinlich anderer Orts heute noch betrieben wird) hautnah zu erleben. Da wurden zum Beispiel 280.000 Liter Wasser pro Minute über die Brennstäbe und direkt wieder in den Columbia River geleitet. Man hat allerdings vorher das Wasser wieder abkühlen lassen, damit es den armen Fischen nicht zu warm wird im Fluss. Doppelte Sicherheitssysteme existierten “zum Schutz des Reaktors”: Im Störfall sollte ja nichts kaputt gehen, man brauchte ja Plutonium. Bei der Verarbeitung des “Produktes” wurde ebenfalls nicht zimperlich vorgegangen. Ätzende Chemikalien gemischt mit allen unerwünschten Radionukliden wurden erst in “Teichen” dann in einwandigen Metallbehältern gelagert. Als man feststellte das beides nicht so optimal ist, die Teiche versickerten langsam und die Metallbehälter lösten sich langsam auf, ging man dazu über doppelwandige Metallbehälter zu benutzen. Die Story könnte man noch beliebig weiter erzählen.

Heute, Jahrzehnte später, steht man vor einem gewaltigen Problem: wie den ganzen Dreck ordnungsgemäß entsorgen? Eine Aufgabe die mittlerweile zum Politikum geworden ist und sich um Jahre verzögert hat. Einzig der B Reactor ist als Monument zugänglich, und offensichtlich ungefährlich. Das hochgradig verstrahlte Original-Graphit hinter 5 Meter Stahlbeton, der eigentliche Reaktorkern, verbleibt jedoch versiegelt im Reaktor. Auf die Frage was damit gemacht wird bekommt man folgende Antwort: “It stays there, … forever”. Dann sag mal einer Atomkraft hat keine Zukunft …

Washington Park Arboretum / Seattle Japanese Garden

LIGO Hanford

Nach unserem Besuch des “Manhattan Project B Reactor” sind wir auf gut Glück zum LIGO Hanford Detektor gefahren. Die Zeit war knapp und normalerweise gibt es da nur eine Führung pro Monat, wir hatten aber wieder mal riesiges Glück. Eine Wissenschaftlerin nahm sich unser an und gab uns die volle Tour, inklusive Kontrollraum und Shake-hands mit Mike Landry dem Chefwissenschaftler von LIGO Hanford.

Es ist schon ein besonderer Ort, inmitten der alten Hanford Plutoniumfabrik in der Steppe von Zentral-Washington. Da steht man im Wind, sieht das Tumbleweed über die endlose Weite rollen und rechts und links von einem erstrecken sich die Betontunnel in denen die Laserstrahlen dieses unvorstellbaren Experiments hin und her schießen. Ein Ort an dem Wissenschaftsgeschichte geschrieben wurde: der erste direkt Nachweis von Gravitationswellen.

Tulpenfelder nahe Mount Vernon

In den USA angekommen genießen wir die Zeit bei Freunden. Ein Ausflug führte uns zu den Tulpenfeldern nahe Mount Vernon (http://www.tulips.com/).

Kanada Vancouver, BC

Erste Station: Vancouver, BC, Kanada … Einige unsortierte Bilder.

Local Wildlife